Animales en peligro de extinción

La lista de animales en peligro de extinción es tan larga y está tan abierta que si empezara a escribir, uno a uno, a todos los bichos que corren peligro de desaparecer no acabaría.

Los pingüinos emperador son animales en peligro de estincion

De entre todas las especies, los humanos, somos temibles y nos hemos encargado de cepillarnos a todo bicho viviente que nos interesara, bien por necesidad, bien por capricho.

No tenemos mesura y, aunque parece que poco a poco la población mundial se va concienciando del problema, hemos hecho pringar ya a demasiadas especies.

Esta web va de eso, de reconocer este problema tener conciencia de hasta dónde alcanza en problema.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza

Los animales en peligro de extinción han estado captando la atención del mundo desde la aparición de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN en 1963.

La UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) es una Unión de Miembros compuesta por Estados soberanos, agencias gubernamentales y organizaciones de la sociedad civil. La UICN pone a disposición de las entidades públicas, privadas y no gubernamentales, los conocimientos y las herramientas que posibilitan, de manera integral, el progreso humano, el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza.

Cuesta seguir el rastro preciso de los inicios de la extinción por mano del ser humano (directa o indirectamente). El hombre se ha cepillado especies enteras desde hace siglos: pieles, grasa, deporte… Gracias a nuestro egoísmo, ahora hay miles de especies de animales en peligro de extinción que representan virtualmente todas las partes del planeta, y este número está creciendo constantemente.

Curiosamente, entre las especies en peligro de extinción, podemos encontrar algunos de los animales más populares y carismáticos como orangutanes, monos araña, cocodrilos, gorilas, guacamayos, y la lista continúa y sigue. Y digo curiosamente porque normalmente son los animales que más se han personificado en series animadas (Maguila el Gorila, el Lagarto Juancho, El Oso Yogui…) personajes de película (como Po o Ug Wei de Kung Fu Panda) y muchos otros, sobretodo para niños.

Una especie en peligro de extinción es una especie que ha sido clasificada como de posible extinción. La etiqueta”en peligro” (“Endangered EN” en inglés), según la clasificación de la Lista Roja de la UICN, es el segundo estado de conservación más grave para las poblaciones salvajes. más allá de éstas son las que están clasificadas como especies en peligro crítico (“Endangered CR”, del inglés Critically Endangered).

Las especies CR son las que lo tienen chungo de verdad. Son especies animales que necesitan intervención inmediata porque, encaso contrario, están destinadas a desaparecer en un período de tiempo muy muy corto.

En 2012, la Lista Roja de la UICN incluía 3079 especies animales y 2655 especies vegetales en peligro de extinción (EN) en todo el mundo. Las cifras correspondientes a 1998 fueron, respectivamente, 1102 y 1197.

Muchos países tienen leyes que protegen las especies que dependen de la conservación: por ejemplo, prohíben la caza, restringen el desarrollo de la tierra o crean reservas. Los números de población, tendencias y estado de conservación de las especies se pueden encontrar en las listas de organismos por población.

Pero las leyes no son suficientes en la mayoría de casos. En países con mayor índice de desarrollo (más núcleos urbanos también) el mal se hizo hace años y son los países con menor desarrollo los que tienen peores leyes o, en el caso de tenerlas, más se vulneran. Además, muchos países desarrollados colaboran o son directamente culpables de las matanzas de animales en estados en vías de desarrollo.

Los animales en peligro de extinción en el mundo moderno

En términos generales y para que nos entendamos, podemos decir que el estado de conservación de una especie indica la probabilidad de que se extinga o prevalezca. De manera oficial se consideran muchos factores a la hora de evaluar el estado de conservación de cada una de las especies; por ejemplo:

  • estadísticas como el número restante
  • el aumento o disminución general de la población con el paso del tiempo
  • las tasas de éxito reproductor
  • las amenazas conocidas

Cada país tiene sus estadísticas y hace sus propias mediciones. Cada uno tira para el lado que más le conviene y barre para su casa, por eso suele ser complicado tener valores absolutos, número reales sobre el estado real de muchas especies.

Por suerte la UICN elabora su La Lista Roja de Especies Amenazadas y, francamente, es el mejor sistema conocido de listado y clasificación de conservación de especies, siendo el mejor y más conocido a nivel mundial.

Se estima que, nada más y nada menos, más del 40% de las especies del mundo están en peligro de extinción. A nivel internacional, 199 países han firmado un acuerdo para crear Planes de Acción de Biodiversidad con idea de proteger las especies amenazadas y en mayor peligro de extinción. En los Estados Unidos, por ejemplo, estos planes se denominan usualmente Planes de Recuperación de Especies.

En España la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad establece la obligación de la redacción de planes de recuperación y sostenibilidad que, con mayor o menor acierto, se llevan a cabo en las diferentes autonomías del país con mucho empeño y dedicación por parte de los profesionales que las llevan a cabo, pero con menos pasión por parte de los políticos que nos representan.

Clasificación de animales en peligro: la Lista Roja de la UICN

La Lista Roja (LR) de la UICN es un sistema para evaluar el estado de conservación global de las especies que incluye dos grandes grupos de animales:

  • por un lado están las denominadas especies “con datos deficientes” (DD): son especies para las que hacen falta más datos y evaluación antes de determinar su estado real de conservación
  • por otro lado están las especies evaluadas de forma exhaustiva por los procesos de estudio que lleva a cabo la UICN

Además de todo tipo de animales que corren grave peligro de extinción, la UICN también lleva a cabo el control y evaluación del estado de las especies “Casi Amenazadas” (NT) y “Preocupación Menor” (LC), que no corren peligro cercano o inminente de desaparecer, y se ha encontrado que estos grupos de animales tienen poblaciones relativamente robustas y saludables, aunque éstas pueden estar en declive.

A diferencia de su uso más general en otros estamentos o entidades (algunas más o menos oficiales y otras más o menos oficiosas), la LR utiliza los términos “especies en peligro de extinción” y “especies amenazadas” con significados particulares que se han convertido en estándares oficiales:

  • “en peligro” (EN)
  • “Vulnerables” (VU)
  • “En peligro crítico” (CR)

En resumen, todas las categorías de la LR de la UICN incluyen:

  • Animales extintos (EX): que se han extinguido totalmente
  • Extintos en la naturaleza (EW): que se han extinguido y sólo sobreviven en cautividad
  • En peligro crítico de extinción (CR): que afrontan un peligro inminente de desaparecer
  • En peligro de extinción (EN): que pueden desaparecer en un futuro cercano
  • Vulnerables (VU): que pueden desaparecer a medio plazo
  • Cerca de la amenaza (NT): que pueden pasar a formar parte de los amenazados
  • Menos preocupantes (LC): sin amenazas inmediatas a su supervivencia

Actualmente, más de 1.500 especies conocidas en el mundo han sido identificadas como casi en extinción o en peligro de extinción y están bajo la protección de las leyes gubernamentales internacionales. Suena bien, pero una cosa es que las leyes los amparen y otra bien distinta es que sirva de algo.

Pero si creías que la cifra era grande ten en cuenta que, esta aproximación, no tiene en cuenta el número de especies amenazadas que no están incluidas bajo la protección de leyes tales como la Ley de Especies Amenazadas. Según el estado de conservación global de NatureServe, aproximadamente el trece por ciento de los vertebrados (excluyendo los peces marinos), el diecisiete por ciento de las plantas vasculares y entre el seis y el dieciocho por ciento de los hongos se consideran en peligro.

O sea, que hay un montonazo de especies, tanto animales como vegetales, que están en peligro de extinguirse.

Así, en total, entre el siete y el dieciocho por ciento de los animales, hongos y plantas conocidos solo en Estados Unidos están casi en extinción. Si te parece poco piensa que este número total es sustancialmente mayor que el número de especies protegidas en los Estados Unidos bajo la Ley de Especies en Peligro de Extinción. Es decir, que en EEUU, garante de mil y una cosas y “jefe del mundo”, hay más especies amenazadas gravemente de las que están protegidas. Casi nada.

Desde que la humanidad comenzó a cazar para preservarse, la caza excesiva y la pesca han sido un problema grande y peligroso. De todas las especies que se extinguieron debido a la interferencia de la humanidad, el dodo, la paloma pasajera, el gran auk, el tigre de Tasmania y la vaca marina de Steller son algunos de los ejemplos más conocidos; con el águila calva, el oso pardo, el bisonte americano, el lobo de madera oriental y la tortuga marina cazados casi extinguiéndose. Muchos comenzaron como fuentes de alimentos que se consideraban necesarios para la supervivencia, pero se convirtieron en el blanco del deporte. Sin embargo, debido a los grandes esfuerzos realizados para prevenir la extinción, el águila calva, o Haliaeetus leucocephalus, se encuentra ahora en la categoría de Preocupación Menor en la lista roja.

Pero no todo pasa en la tierra

Un ejemplo actual de la sobre-caza de una especie puede verse en los océanos, donde las poblaciones de ciertas ballenas han sido muy reducidas. Ballenas grandes como la ballena azul, la ballena de proa, la ballena de aleta, la ballena gris, el cachalote y la ballena jorobada son algunas de las ocho ballenas que todavía están incluidas en la Lista de Especies en Peligro de Extinción.

Se han tomado medidas para intentar reducir la caza de ballenas y aumentar el tamaño de las poblaciones, incluyendo la prohibición de toda la caza de ballenas en aguas de los Estados Unidos, la formación del tratado CITES que protege a todas las ballenas, junto con la formación de la Comisión Ballenera Internacional (CBI). Pero a pesar de que todos estos movimientos han sido implementados, países como Japón continúan cazando y capturando ballenas bajo la pretensión de “propósitos científicos”. La caza excesiva, el cambio climático y la pérdida de hábitat conducen al desembarque de especies en la lista de especies amenazadas y podrían significar que las tasas de extinción podrían aumentar en gran medida en el futuro.

Qué criterios se siguen para declarar una especie animal en peligro de extinción

Declarar un grupo de animales como especie animal en peligro de extinción tiene que ver con diversos factores relacionado con al comportamiento de la especie como grupo. Estos factores varían dependiendo de la metodología de estudio que se use pero, en términos generales se pueden definir

A) Reducción del tamaño de la población basada en cualquiera de las siguientes:

  • una reducción observada, estimada, inferida o sospechada del tamaño de la población del 70% en los últimos 10 años o tres generaciones, cualquiera que sea el período más largo, donde las causas de la reducción sean claramente reversibles Y se entiendan Y cesen, basándose en (y especificando) cualquiera de lo siguiente:
    observación directa
  • un índice de abundancia apropiado para el taxón
  • una disminución del área de ocupación, la extensión de la presencia o la calidad del hábitat
  • niveles de explotación reales o potenciales
    los efectos de taxones introducidos, hibridación, patógenos, contaminantes, competidores o parásitos.
  • una reducción observada, estimada, inferida o sospechada del tamaño de la población del 50% en los últimos 10 años o tres generaciones, cualquiera que sea el período más largo, donde la reducción o sus causas no hayan cesado O no se entiendan o no sean reversibles, basada (y especificando) en (a) a (e) bajo A1.
  • una reducción del tamaño de la población de? 50%, proyectada o supuestamente alcanzada dentro de los próximos 10 años o tres generaciones, cualquiera que sea el período más largo (hasta un máximo de 100 años), basado en (y especificando) cualquiera de los puntos (b) a (e) bajo A1.
  • una reducción observada, estimada, inferida, proyectada o sospechada del tamaño de la población de? 50% en un período de 10 años o tres generaciones, cualquiera que sea mayor (hasta un máximo de 100 años en el futuro), donde el período de tiempo debe incluir tanto el pasado como el futuro, y donde la reducción o sus causas no han cesado O pueden no ser entendidas O pueden no ser reversibles, basadas (y especificando) en (a) a (e) bajo A1.

B) Rango geográfico en forma de B1 (área de presencia) O B2 (área de ocupación) O ambos:

La extensión de la ocurrencia estimada es inferior a 5.000 km², y las estimaciones indican al menos dos de a-c:

  • Gravemente fragmentada o se sabe que existe en no más de cinco lugares.
  • Disminución continua, inferida, observada o proyectada, en cualquiera de lo siguiente:
    • grado de ocurrencia
    • superficie de ocupación
    • superficie, extensión o calidad del hábitat
    • número de lugares o subpoblaciones
    • número de individuos maduros
  • Fluctuaciones extremas en cualquiera de lo siguiente:
    • grado de ocurrencia
    • superficie de ocupación
    • número de lugares o subpoblaciones
    • número de individuos maduros
  • Superficie de ocupación estimada en menos de 500 km², y estimaciones que indican al menos dos de a-c:
    • Gravemente fragmentada o se sabe que existe en no más de cinco lugares.
    • Disminución continua, inferida, observada o proyectada, en cualquiera de lo siguiente:
      • grado de ocurrencia
      • superficie de ocupación
      • superficie, extensión o calidad del hábitat
      • número de lugares o subpoblaciones
      • número de individuos maduros
    • Fluctuaciones extremas en cualquiera de lo siguiente:
      • grado de ocurrencia
      • superficie de ocupación
      • número de lugares o subpoblaciones
      • número de individuos maduros

    C) Población estimada en menos de 2.500 individuos maduros y cualquiera de los dos:

    • Una disminución continua estimada de al menos el 20% dentro de cinco años o dos generaciones, lo que sea más largo, (hasta un máximo de 100 años en el futuro) O
    • Una disminución continua, observada, proyectada o inferida, en el número de individuos maduros Y al menos uno de los siguientes (a-b):
        Estructura de la población en forma de una de las siguientes:

      • ninguna subpoblación estimada que contenga más de 250 individuos maduros
      • al menos el 95% de los individuos maduros de una subpoblación
      • Fluctuaciones extremas en el número de individuos maduros

    D) Tamaño de la población estimado en menos de 250 individuos maduros.

    E) Análisis cuantitativo que demuestre que la probabilidad de extinción en el medio silvestre es de al menos un 20% en 20 años o cinco generaciones, lo que sea más largo (hasta un máximo de 100 años).

    • Saltar a: a b Particularmente sensible a los niveles de caza furtiva.
    • Puede variar según los niveles de turismo.
    • Varía según las poblaciones femeninas.

Los 20 animales en mayor peligro de extinción

De entre todos los animales con más peligro de extinción en el mundo he seleccionado estos 20, por ser los que más riesgo corren. Se trata de 20 especies del planeta que corren un gran riesgo y están dentro de las calificaciones EN y CR. Es decir, que si no hacemos nada solo los conoceremos en fotos viejas.

Nuestro planeta, la Tierra, alberga más de 30 millones de especies animales. Sin embargo, muchas de esas especies están en peligro de extinción debido (a que no lo adivinas) a la intervención del hombre para consumo o entretenimiento. Y, ojo, “consumo” no quiere decir que se estén extinguiendo porque los matamos para comer, sino para consumirlos de alguna u otra manera en sentido amplio, ya sabes:

  • mola tener una alfombra de tigre de bengala o de oso polar en el comedor
  • o hacerse una mesa con la concha de una gran tortuga
  • también es cool usar las manos de un gorila como cenicero
  • o abrigarse con pieles de nutria
  • ¿y qué me dices de el cuerno de rinoceronte como Viagra?

En fin, que hemos decido que el mundo es nuestro y todo lo que se muebe o nada en él también. Una pena.

 1-Tigre

Nuevos estudios indican que puede haber unos 3.200 tigres (Panthera tigris) en libertad. Los tigres ocupan menos del siete por ciento de su rango original, que ha disminuido en un 40 por ciento en los últimos diez años. La continua deforestación y la cacería furtiva desenfrenada podrían empujar a algunas poblaciones de tigres al mismo destino que sus ahora extintos parientes javaneses y balineses en otras partes de Asia.

Los tigres son cazados furtivamente por sus partes del cuerpo, que se utilizan en la medicina tradicional asiática, mientras que las pieles también son muy apreciadas. Lo que te decía, que las supercherías hacen que, aún en pleno siglo XXI, haya gente que mata para hacerse un caldo de tigre, pensando que va a ser invencible o se le va a poner más dura.

Además de la cacería sin compasión el aumento del nivel del mar, debido al cambio climático, amenaza el hábitat de los manglares de una población clave de tigres en los Sundarbans de Bangladesh y la India.

El pasado Año Chino del Tigre, que empezó en febrero de 2010, marcó un año importante para los esfuerzos de conservación para salvar a los tigres salvajes, y WWF, junto a otras organizaciones importantes, siguieron desempeñando un papel vital en la implementación de nuevas estrategias audaces y efectivas para salvar a este magnífico gran felino asiático.

2-Oso Polar

Los osos polares del Ártico (Ursus maritimus) se han convertido en el símbolo icónico de las primeras víctimas de la pérdida de hábitat inducida por el clima. Designadas como especies amenazadas para su protección por la Ley de Especies en Peligro de Extinción en los EE. UU., muchas poblaciones de osos polares serán vulnerables a la extinción durante este siglo si las tendencias de calentamiento en el Ártico continúan al ritmo actual.

Diversas organizaciones encabezadas por WWF están apoyando la investigación de campo para entender mejor cómo el cambio climático afectará a los osos polares y para desarrollar estrategias de adaptación. Además, también trabajan para proteger el hábitat crítico de los osos polares negociando y planeando actuaciones, con los gobiernos y la industria de los países más contaminantes, para reducir las amenazas del transporte marítimo y el desarrollo de petróleo y gas en la región.

También ejercen una gran labor educativa con las comunidades locales para reducir el conflicto entre humanos y osos en áreas donde los osos ya están varados en tierra por períodos de tiempo más largos debido a la falta de hielo.

3- Morsa del Pacífico

Los mares de Bering y Chukchi, en el Ártico, albergan a la morsa del Pacífico (Odobenus rosmarus divergens), una de las últimas víctimas del cambio climático. En septiembre de este año, hasta 200 morsas muertas fueron vistas en la costa del Mar de Chukchi, en la costa noroeste de Alaska. Estos animales usan hielo flotante para descansar, parir y amamantar a los cachorros y para protegerse de los depredadores. Con el derretimiento del hielo del Ártico, la morsa del Pacífico está experimentando una pérdida de hábitat hasta el punto de que en septiembre de 2009, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos anunció que podría estar justificado añadir la morsa a la Ley de Especies en Peligro de Extinción.

4-Pingüino magallánico

Antiguamente amenazados principalmente por los derrames de petróleo, los pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus), ahora se enfrentan a una mayor amenaza, ya que los peces se ven desplazados por el calentamiento de las corrientes oceánicas, lo que obliga a las aves a nadar más lejos para encontrar alimento.

El año pasado, cientos de pingüinos magallánicos fueron arrastrados por las playas de Río de Janeiro, muchos de ellos demacrados o muertos. Los científicos han especulado que los cambios en las corrientes o temperaturas oceánicas, que pueden estar relacionados con el cambio climático, podrían haber sido responsables de su desplazamiento a más de mil millas al norte de su área tradicional de anidación en el extremo sur de Argentina. Doce de las 17 especies de pingüinos están experimentando actualmente un rápido declive de su población.

5-Tortuga Baula

La tortuga marina más grande y uno de los reptiles vivos más grandes, la tortuga baula, (Dermochelys coriaceathe) ha sobrevivido por más de cien millones de años, pero ahora se enfrenta a la extinción.

Las estimaciones recientes de las cifras muestran que esta especie está disminuyendo, particularmente en el Pacífico, donde sólo quedan 2.300 hembras adultas, lo que convierte a la tortuga baula del Pacífico en la población de tortugas marinas más amenazada del mundo.

Las poblaciones de tortugas atlánticas son más estables, pero los científicos predicen una disminución debido al gran número de adultos capturados como captura incidental y muertos accidentalmente por las flotas pesqueras. Además, el aumento del nivel del mar y las temperaturas más altas en las playas atlánticas representan una nueva amenaza para las tortugas y su descendencia.

La temperatura del nido determina fuertemente el sexo de la prole, y una tendencia al calentamiento del nido está reduciendo el número de tortugas machos. WWF tiene como objetivo conservar las rutas migratorias de las tortugas baula – trabajando con las pesquerías para disminuir la captura incidental, protegiendo las playas de anidación críticas, y concienciando a las comunidades locales para que protejan a las tortugas y sus nidos.

6-Atún rojo

El atún rojo del Atlántico (Thunnus thynnus) es un pez migratorio de gran tamaño que se encuentra en el Atlántico occidental y oriental y en el Mar Mediterráneo. El atún rojo es la fuente del sushi de mayor calidad. Las pesquerías de atún rojo están a punto de colapsar y las especies en grave peligro de extinción si no se detienen las prácticas pesqueras insostenibles en el Atlántico oriental y el Mediterráneo.

Una prohibición temporal del comercio mundial de atún rojo permitiría la recuperación de la especie sobreexplotada. WWF está animando a restaurantes, chefs, minoristas y consumidores a dejar de servir, comprar, vender y comer atún rojo en peligro de extinción hasta que esta asombrosa especie muestre signos de recuperación.

7-Gorila de montaña

Los científicos consideran a los gorilas de montaña (Gorilla beringei beringei beringei) como una subespecie de gorilas en peligro crítico de extinción, con alrededor de 720 sobrevivientes en estado silvestre. Más de 200 personas viven en el Parque Nacional de Virunga, situado al este de la República Democrática del Congo, colinda con Ruanda y Uganda.

La guerra se ha librado en las áreas alrededor del parque, con gorilas sujetos a amenazas relacionadas como la caza furtiva y la pérdida de hábitat. Los esfuerzos de conservación han llevado a un aumento de la población de Virunga del 14% en los últimos 12 años, mientras que los gorilas de montaña de otros hogares, el Bosque Impenetrable de Bwindi en Uganda, han experimentado un aumento de la población del 12% en el último decenio. A pesar de este éxito, el estado de los gorilas de montaña sigue siendo frágil, y WWF está trabajando para salvar el hábitat forestal de los grandes simios en las montañas del corazón de África.

8-Mariposa Monarca

Cada año millones de delicadas mariposas monarca (Danaus plexippus) migran de Norteamérica a su hábitat invernal en México. Un bosque de pinos y abetos bien conservado y protegido en México es esencial para la supervivencia de la invernada de los monarcas, que ha sido reconocido como un fenómeno biológico en peligro de extinción.

La protección de sus hábitats reproductivos en Estados Unidos y Canadá es también crucial para salvar la migración de esta especie, uno de los fenómenos naturales más notables del planeta. WWF, en colaboración con el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza, ha diseñado una innovadora estrategia de conservación para proteger y restaurar el hábitat invernal de las mariposas monarca en México, de manera que las mariposas están protegidas de condiciones climáticas extremas y otras amenazas.

WWF también está apoyando a las comunidades locales para establecer viveros de árboles que se reintroducen en la reserva mariposa monarca, creando al mismo tiempo nuevas fuentes de ingresos para los propietarios de los bosques monárquicos.

9-Rinoceronte de Java

Incluido como En Peligro Crítico en la Lista Roja de la UICN (2009), el rinoceronte de Javan (Rhinoceros sondaicus) es considerado uno de los mamíferos grandes más amenazados del mundo, con sólo dos poblaciones existentes en el medio silvestre, para un número total de menos de 60 animales. Muy apreciado como una mercancía en la medicina tradicional asiática, los rinocerontes de Javan también han sido llevados al borde de la extinción por la conversión del hábitat forestal a tierras de cultivo.

WWF ha estado involucrado en la protección y conservación del rinoceronte de Javan desde 1998, apoyando a los guardaparques forestales para que emprendan mayores actividades de patrullaje y protección, realizando encuestas a la población de rinocerontes, concienciando a las comunidades locales sobre la importancia de los rinocerontes y apoyando el manejo del parque. El mes pasado, perros rastreadores altamente entrenados fueron utilizados para buscar rastros de Javan Rhinoceros vietnamita extremadamente raros y en peligro de extinción, de los cuales se cree que no existen más de una docena.

Estas muestras se analizarán para comprender mejor la mezcla de géneros y si esta pequeña población tiene posibilidades de supervivencia.

10-Panda Gigante

Símbolo internacional de la conservación desde la fundación del WWF en 1961, el panda gigante (Ailuropoda melanoleuca) que cuenta con alrededor de 1.600 ejemplares en estado salvaje, enfrenta un futuro incierto. Su hábitat forestal en las zonas montañosas del sudoeste de China se ha fragmentado, creando un número de poblaciones pequeñas y aisladas.

WWF ha estado activa en la conservación de panda gigante durante casi tres décadas trabajando con el gobierno chino para proteger los hábitats mediante la creación de reservas y ayudar a las comunidades locales a ser menos dependientes de los recursos forestales. Más de la mitad del hábitat donde viven los pandas está ahora protegido, y se están estableciendo corredores para conectar a las poblaciones clave de panda.

Pero los 1.600 pandas silvestres que quedan todavía viven en más de 20 áreas geográficamente separadas, y el desarrollo de la infraestructura está en aumento, por lo que aún queda mucho por hacer.

11-Pájaro carpintero picudo

El pájaro carpintero pico de marfil es la especie en peligro más crítico que existe. Vive en el sureste de los Estados Unidos y en partes de Cuba. Es un enorme pájaro carpintero que se extinguió hasta el 2004. Incluso ahora hay sólo un puñado de los pájaros carpinteros que todavía están alrededor. Es un animal muy vulnerable.

12-El Leopardo Amur

El Leopardo Amur es un leopardo raro que sólo se encuentra en la región norteña de Primorie. Esta región es muy nevada y fría. En un tiempo el leopardo también fue encontrado en Corea y China, pero el leopardo es obsoleto en esas áreas. Según los registros del Censo, sólo hay alrededor de 20 leopardos adultos de Amur en el mundo actual.

13-Lemur

Se encuentran más de 100 especies diferentes de lémur, todas en peligro de extinción. Estos animales viven en la isla de Madagascar. Esta zona se encuentra en la costa sureste de África. Hoy en día no queda casi ningún lémur de ninguna especie. Aunque no están en la lista de especies en peligro crítico de extinción, son pocos los animales que se encuentran en ninguna parte.

14-Ballena franca del norte

La ballena franca del norte es la especie de ballena franca más amenazada de la especie. Se encuentra alrededor de las costas atlánticas de Canadá y de los Estados Unidos, con aproximadamente 350 ballenas diferentes todavía encontradas. Esta ballena es necesaria para su aceite así como para su fácil proceso de producción. Es una ballena protegida.

15-Vaquita

La vaquita vaquita es una familia de marsopa y su población disminuye entre un 15-25% anual desde 1945. Sólo quedan entre 500 y 600 especies y sólo viven en el Golfo de California, específicamente en el tramo de aguas entre México y Baja California. El cambio climático es una de las razones que afecta la disponibilidad de alimentos y su hábitat.

16-Rinoceronte Negro

Rinoceronte Negro es otra especie que tiene su nombre registrado en la lista de especies en peligro de extinción que se extinguirán para siempre. Sólo quedan en este planeta unos pocos miles de especies de rinocerontes negros. Se cree que el cambio climático y la caza furtiva son dos de las principales razones de la disminución del número de ejemplares de esta especie. Los rinocerontes negros fueron cazados por cazadores furtivos que se aprovechan de sus cuernos y los venden para obtener ganancias extremadamente altas.

17-Baiji

Baiji y Vaquita son dos animales acuáticos que han sido incluidos en la lista de especies más amenazadas. El Baiji se encuentra en el río Yangtze en China y por lo tanto se llama como delfín del río Yangtze. Sólo tres delfines del río Yangtze fueron encontrados en una expedición realizada en 2007. A pesar de varias iniciativas como la creación de reservas naturales a lo largo de las áreas media y baja del río Yangtze, no han sido efectivas para prevenir muertes accidentales de los delfines del río Yangtze.

18-El Saola

El Saola es también conocido como el unicornio asiático. Rara vez se ve en estos días y se parece a un antílope. Este Saola es considerado un animal en peligro crítico de extinción y se encuentra entre Laos y Vietnam. Se asemeja a un ganado o a un antílope y ofrece parches blancos en su cara y tiene cuernos. El animal es bastante grande y ha estado presente desde 1992, aunque sólo en raras ocasiones.

19-Tortuga Baula

La tortuga baula es la tortuga marina más grande encontrada en la tierra. Se encuentra en todo el mundo, pero es propensa a zonas del trópico. Esta tortuga está críticamente amenazada. Hubo una vez más de 120.000 hembras adultas de tortuga baula, pero hoy en día el número se ha reducido a sólo unos 20.000 ejemplares, pero ese número sigue disminuyendo. El robo de huevos por parte de los humanos y la caza ilegal son quizás las dos razones más comunes por las que esta tortuga se extingue.

20-Tigre Siberiano

El Tigre Siberiano es el gato más grande encontrado en el mundo. Puede pesar hasta 650 libras. Esta especie de tigre se encuentra en el bosque de abedules de Rusia y en el Lejano Oriente de China y Corea. Estos tigres a menudo viven en áreas con temperaturas invernales extremadamente frías, algunas de hasta -50 grados F. Este tigre se está extinguiendo debido a la caza. Los animales protegidos se encuentran en una población de alrededor de 500 personas en la actualidad y edades. Es ilegal cazar un tigre siberiano.

Éxitos y fracasos

La historia del tigre de Tasmania (tilcina) es una historia con un final triste.

El tigre de Tasmania era un gran marsupial carnívoro que originalmente habitaba el continente australiano y Nueva Guinea, pero fue encontrado sólo en la isla de Tasmania en los tiempos históricos más recientes. (16)

Este animal parecía un perro, con el pelo marrón amarillento y las rayas oscuras en la espalda y la grupa. (17). El último individuo conocido de esta especie murió en un zoológico en 1936.

A partir de 1996, la UICN clasifica esta especie como extinta. Como observa David Owen, la extinción de la thylacine fue “una locura de ingeniería humana” (18). Continúa afirmando que el animal fue objeto de “persecución sistemática a través de trampas y trampas, envenenamiento y disparos” (19).

Fue una especie “cazada hasta la extinción en un abrir y cerrar de ojos, por sus supuestos ataques a las ovejas” (20) (y, manda huevos, las ovejas fueron introducidas en Tasmania por los colonos europeos a principios del siglo XIX).

Algunos investigadores afirman que los ataques de la thylacine contra las ovejas fueron excesivamente exagerados. (21). La recompensa del gobierno y una recompensa privada que protege a las ovejas se convirtieron en fuertes impulsores del declive del tigre de Tasmania, acelerado aún más por la caza, la alteración del hábitat y, posiblemente, una infección viral (o bacteriana). (22)

A pesar de la falta de pruebas fidedignas, hay mucha información en Internet sobre avistamientos recientes del tigre de Tasmania en estado salvaje. Esto, por supuesto, significa que la esperanza de una supervivencia milagrosa de este animal todavía está viva.

Tamarinos León de Oro – La historia con un final feliz

Aunque los tamarinos león dorado siguen siendo clasificados como amenazados por la UICN (a partir de 2003), su historia es ciertamente mucho más feliz que la de los tirolacinos.

Los tamarinos león dorado son pequeños primates de piel dorada y sedosa que en la actualidad habitan sólo varios parches de bosques de tierras bajas de la costa atlántica de Brasil. (23)

Las principales amenazas para estos animales habían sido históricamente la destrucción y fragmentación de su hábitat y, en menor medida, la captura para el comercio ilegal de animales. (24)

La destrucción del hábitat de los tamarinos comenzó hace muchos siglos con la introducción de plantaciones de caña de azúcar por los colonos portugueses, lo que requirió la conversión de la selva tropical primaria en plantaciones. (25) La deforestación del bosque costero continuó hasta bien entrado el siglo XX con fines de suministro de combustible, así como para pastos y cultivos. (26)

La situación se agravó con la exportación de los tamarinos a los zoológicos, a las instituciones de investigación biomédica y al comercio de mascotas. A finales de los años sesenta, a principios de los setenta, sólo quedaban unos 600 tamarinos en libertad y unos 70 en 20 instituciones. (27)

Pero gracias a una mayor investigación sobre la ecología de los tamarinos y al manejo genético apropiado, se logró un éxito relativo en el manejo de las poblaciones reproductoras cautivas y frenando su disminución.

En 1995, el número de tamarinos en cautiverio ascendió a 485 en 143 zoológicos de todo el mundo. (28) Junto con la rehabilitación de las poblaciones cautivas, en 1983 se iniciaron en Brasil investigaciones de campo y esfuerzos de conservación, con el fin de conservar estos animales en peligro de extinción en el medio silvestre.

La Reserva Biológica del Poco das Antas fue el centro de estas actividades ya que, en aquella época, era la única área de protección de los animales. (Siguientemente, en 1998 se estableció una segunda reserva biológica federal para los tamarinos, Reserva Uniao). (29)

La reintroducción de los tamarinos nacidos en cautividad, la translocación de los tamarinos nacidos en libertad y las actividades de educación comunitaria contribuyeron al éxito de la conservación del tamarin en el medio silvestre. (30)

El apoyo del sector privado fue otro factor importante para el éxito. Los tamarinos fueron reintroducidos en 16 ranchos de propiedad privada, 7 terratenientes inscribieron sus áreas boscosas como reservas privadas, y 3 rancheros plantaron corredores forestales agrícolas entre sus bosques y los de sus vecinos. (31)

Esta acción concertada de la mayoría de los grupos de interés aseguró el éxito de la conservación de los tamarinos. Como resultado, los tamarinos fueron degradados en la Lista Roja de la UICN, pasando de estar en peligro crítico en 2000 a estar en peligro en 2003. El número de tamarinos en estado silvestre se estima ahora en alrededor de 1.000. (32)

Cuando empezaron a extinguirse los animales

En realidad, los animales en peligro de extinción han existido desde que la vida empezó a evolucionar. Las toneladas y toneladas de fósiles atestiguan que han existido, a lo largo de la historia, miles y miles de especies de todo tipo a medida que estas especies fueron evolucionando hasta dar lugar a los animales que conocemos hoy día.

La evolución, en sí, es un proceso de extinción continuo que filtra las especies menos adaptadas y hace que las demás se extingan.

Bajo esta premisa hay muchas personas que afirman que la extinción de especies animales, al ser algo que ocurre en la naturaleza desde el inicio de la vida, no merece atención e intervención alguna.

Pero es una falacia y solo hace falta tener un poco de autocrítica, como especie, para ver que el hombre, en los últimos siglos, se ha llevado por delante a todo lo que ha querido.

La ignorancia nos hizo los animales más salvajes del planeta

Tampoco es cuestión de pensar que hemos sido unos cabrones con el planeta porque sí. Hay que tener en cuenta que desde hace siglos hasta no hace mucho (a penas poco más de 100 años) el hombre tenía claro que era la especie elegida por uno u otro dios que le otorgaba poder sobre el resto de la creación. Si Dios ponía en la tierra animales que ofrecían cualquier tipo de consumo era para que el hombre hiciera con ellos lo que quisiera.

Así que, mientras hemos sido marionetas de la mayoría de religiones del planeta, hemos tenido excusa. Pero la ciencia avanzó hace mucho y, una vez que la hipótesis de la evolución de Darwin se convirtió en teoría y se tomo como un hecho, la culpa no es de nadie más que nuestra.

Extinciones de especies más conocidas durante la evolución

Pero dejando de lado nuestra acción podemos encontrar especies de animales que se extinguieron durante el largo período de la evolución, más allá de las mile y miles de especies que se conocen y de las que se desconocen.

Los dinosaurios: los conoces, te dan miedo y hasta te caen bien (a todo el mundo le hubiera gustado tumbarse en el lomo del un Triceratops y sentir como respira, igual que hizo Sam Neill en Parque Jurásico). Si hablamos de extinciones a lo largo de la historia seguro que la de los dinosaurios es la más conocida. Como anécdota sobre los dinosaurios, te diré que los creacionistas americanos siguen pensando que coexistimos con ellos, como en la peli de Rachel Welch, hasta tienen un museo en el que salen escenas tipo Los Picapiedra.

El Mamut: este familiar antiguo de los elefantes actuales es también un clásico de la memoria colectiva. Quizá sea porque tenemos muy claro su descendiente más directo y nos es fácil imaginárnoslo. ¿Sabías que puede que los volvamos a ver algún día? No es broma. En 2013 encontraron restos congelados en Rusia de un mamuth que tenía tejido muscular y sangre líquida intacta, perfecta para tener una buena secuencia de ADN.

El Tigre Dientes de Sable: otro de los clásicos de películas y series animadas, un tigre con colmillos como puñales, largos y afilados, con los que podría clavarse en una presa y esperar a que se agotara o desangrara. El Dientes de Sable y el Mamut son ejemplos simpáticos de personajes de Ice Age (una peli de animación sobre animales prehistóricos en una glaciación).

El Neanderthal: cito el Neanderthal, en especial, porque puede que sea el ancestro humano más conocido de todos, aunque tengo especial predilección por el Australopithecus Afarensis (Lucy me cae especialmente simpática). Te contaré (seguro que no lo sabes) que nuestra especie, el Homo Sapiens, coexistió con otra especie del género Homo que siguió una ruta evolutiva diferente, convirtiéndose en un Homo Sapiens enano (parecido a un Hobbit del Señor de los Anillos). Se trata del Homo Florensis, el hombre de la Isla de Flores, una isla de Indonesia donde todo evolucionó de forma exagerada, a lo grande o a lo pequeño. Sus restos se dataron, en un primer momento, a tan solo hace 10.000 años. Aunque poco después se rectificó y se dataron de hace unos 50.000 años. Así que no solo convivimos con el Neandertal, más grande y fuerte, sino también con otra especie de Homo mucho más pequeña.

Causas principales de la extinción en mundo actual

En los dos últimos siglos se han acelerado las tasas de extinción y peligro de los animales, que se han producido paralelamente al progreso industrial y al rápido crecimiento.
en las poblaciones humanas.

“… los humanos son la última especie de maleza… Hemos demostrado una increíble habilidad para invadir, cambiar y habitar cada tipo de hábitat en el planeta. “Richard P. Reading (1a)

Mientras que la extinción natural de las especies se produce continuamente “en el fondo” de la historia, también se ha estimado que las tasas de extinción actuales son alrededor de 1.000 veces más altas que las tasas de extinción “en el fondo”. (2a)

La principal causa fundamental de la extinción de animales en los últimos tiempos ha sido, sin ninguna duda razonable, la demanda humana, ya sea de recursos animales directamente o de los recursos naturales que constituyen el hábitat de los animales.

Además, hay otras causas indirectas que, sin embargo, son iniciadas por las actividades humanas.

Los humanos somos expertos en “producir” extinción de especies animales

Pérdida y fragmentación del hábitat

La pérdida de hábitat, como resultado de la demanda humana, es ampliamente considerada como la causa más importante de extinción animal.

Los bosques lluviosos son el hábitat principal de los animales tropicales.

Hay enormes demandas constantemente puestas en los bosques por varios partidos.

Los bosques tropicales son talados para obtener recursos madereros, desarrollo de recursos petrolíferos (ver el caso de la contaminación petrolera de la selva ecuatoriana), recursos minerales, para plantaciones de cultivos comerciales y agricultura de subsistencia.

Richard P. Reading resume los efectos de la pérdida del hábitat y su contribución a la extinción de animales muy bien abajo:

Los cambios en el hábitat reducen la integridad biótica (es decir, la salud de los ecosistemas), agotan las especies nativas y simplifican en gran medida el sistema y sus hábitats (por ejemplo, la agricultura de cultivos).

El proceso de destrucción del hábitat es gradual. Cada pieza de hábitat puede no parecer importante individualmente, pero hay efectos acumulativos. El proceso es más insidioso que la sobreexplotación directa. Nadie tiene una “pistola humeante”. Las especies nativas simplemente desaparecen.

Los efectos de estos cambios se pueden predecir matemáticamente.

Aproximadamente, cuando el 90% del hábitat es eliminado, el 50% de la especie se perderá.

La selección de la especie perdida, sin embargo, no es aleatoria.

Las especies más grandes y de mayor alcance, como los grandes carnívoros, sufren primero. Debido a que esos grupos contribuyen a menudo a procesos ecosistémicos saludables, una ola de pérdidas secundarias puede seguir a su declive…

Los animales que entran en conflicto con los seres humanos también son víctimas de esfuerzos concertados de erradicación.

Las especies con un rango geográfico estrecho, o especies que nunca fueron comunes, también son vulnerables.

Las especies que no son dispersoras eficaces se ven limitadas cuando su hábitat se ve interrumpido.

Especies con requerimientos de nicho estrechos pueden ver que el nicho desaparece rápidamente.

Y las especies que viven en colonias, o grupos sociales, a menudo se ven afectadas cuando el número disminuye.

Cuando el hábitat está fragmentado, algunas especies mueren como resultado directo de la pérdida de recursos.

Otras especies sobreviven en cantidades reducidas en los fragmentos de hábitat, pero su vulnerabilidad a la extinción aumenta.

Las poblaciones existentes en fragmentos se vuelven susceptibles a trastornos genéticos, problemas demográficos, variabilidad ambiental y eventos catastróficos.

Las poblaciones fragmentadas son especialmente vulnerables a los eventos deterministas, como la susceptibilidad a la caza furtiva, ya que las zonas fronterizas se hunden, donde las tasas de mortalidad de la población superan las tasas de natalidad. (3a)

Para destacarlo una vez más, las especies endémicas (aquellas presentes sólo en una determinada ubicación geográfica) son particularmente vulnerables a la pérdida de hábitat.

Como ejemplo, hay muchas especies de ranas endémicas en lugares pequeños, como la rana venenosa azul, la rana venenosa dorada y muchas otras.

Por lo tanto, no cabe duda de que la pérdida de hábitat y la fragmentación son los principales factores que contribuyen a la extinción de animales y a su peligro.

Comercio Nacional e Internacional de Vida Silvestre

La caza furtiva y el comercio ilegal y legal de fauna silvestre son otra amenaza común a los animales.

Pero la introducción de la prohibición y/o restricciones al comercio internacional de muchas especies en peligro de extinción (CITES) hace varias décadas se convirtió en una medida efectiva para detener este problema.

El comercio internacional de vida silvestre también ha estado estrechamente vinculado al comercio de drogas.

En uno de los casos más escandalosos de contrabando simultáneo de drogas y vida silvestre que ocurrieron en el Aeropuerto de Miami en 1993, se encontraron 312 boa constrictoras que llegaron de Colombia cargando en su interior 39 kilos de cocaína. Todas las serpientes murieron eventualmente. (4a)

Comercio de Mascotas

Uno de los ejemplos más impactantes del comercio de mascotas de especies amenazadas tuvo lugar en Taiwán a finales de los años ochenta.

Como resultado de un programa de televisión con un orangután, la demanda de este animal amenazado en Taiwán aumentó vertiginosamente, y el país vio a 1.000 jóvenes orangutanes que entraban ilegalmente y eran vendidos a través de anuncios en los periódicos.

El verdadero costo era, por supuesto, mucho mayor, ya que la captura de animales jóvenes implica matar a su madre, y entonces muchos de ellos habrían muerto en tránsito. (5a)

Comercio de pieles

Este tipo de comercio fue muy popular en los años 50 – 1960.

Por ejemplo, a finales de la década de 1960, cada año se importaban en los Estados Unidos y Europa más de 10.000 leopardos, 15.000 jaguares, 3.000 guepardos y 200.000 ocelotes (legalmente). (6a)

Esta actividad es prácticamente inexistente en la actualidad, pero habría contribuido a la desaparición de animales durante su período de máxima actividad.

Comercio de carne silvestre

El comercio de carne de animales silvestres (consumo de carne de animales silvestres para alimentación) en África central es la principal fuente de ingresos para los residentes rurales.

Se ha estimado que la caza de carne silvestre puede incluso superar la pérdida de hábitat como una amenaza para los animales del bosque lluvioso en África. (7a)

Sin embargo, el consumo de carne de animales silvestres (especialmente de primates) no sólo contribuye a la extinción de los animales, sino que también se ha relacionado con diversas enfermedades, concretamente el SIDA (es decir, la transmisión de virus relacionados con el SIDA de la carne de animales silvestres a los seres humanos). (8a)

Comercio de partes del cuerpo

No está claro hasta qué punto este tipo de actividad contribuye significativamente a la extinción animal.

Pero está claro que en los países del sudeste asiático, como China, sigue habiendo demanda de partes del cuerpo de algunos animales en peligro de extinción (como el tigre), que se utilizan en la medicina tradicional y como afrodisíacos. (9a)

Comercio para la investigación biomédica

Casi toda la investigación biomédica se realiza en países industrializados que fueron los principales importadores de animales (específicamente, primates) para estos fines durante los años 1950 – 1960.

Se estima que el número de chimpancés solamente, exportados para investigación biomédica, se situó entre 40.000 y 90.000 entre finales de la década de 1960 y finales de la década de 1980. (10a)

En comparación, la población silvestre total actual de chimpancés no supera los 150.000 en toda África. (11a)

Hasta el día de hoy, muchas empresas siguen realizando ensayos con animales para fines de investigación biomédica.

Una manera de mostrar su protesta contra la experimentación con animales es no poner su dinero en estas compañías.

Como alternativa, ahora tenemos la opción de invertir en fondos mutuos socialmente responsables (también llamados fondos éticos), muchos de los cuales tienen políticas de no inversión en empresas de experimentación animal.

Además, las causas indirectas también son cosa nuestra

Otras causas no están relacionadas con la demanda humana inmediata de animales o los recursos de sus hábitats.

Pero siguen siendo iniciados por acciones humanas.

Cambio climático / Calentamiento global

Recientemente se ha sugerido que las temperaturas globales más cálidas pueden estar afectando a los animales de diferentes maneras.

De hecho, se predice que el calentamiento global pondrá al menos el 20-30% de las especies vegetales y animales en la lista de extinción, y hasta el 40-70% en los peores escenarios.

Aprenda más sobre los efectos del calentamiento global en la biodiversidad y los animales aquí.

Por ejemplo, las ranas son una especie especialmente vulnerable.

El calentamiento climático ha sido sugerido como posible causa de la desaparición del sapo dorado en Costa Rica.

Contaminación

La contaminación ambiental, que de muchas maneras causa el calentamiento global, es otra causa de la muerte de animales.

Una vez más, las ranas tropicales pueden verse seriamente afectadas por la contaminación de sus hábitats.

Especies introducidas (invasivas)

Las especies invasoras introducidas en las zonas ricas en biodiversidad dañan los hábitats de las especies nativas y destruyen su existencia segura.

Un buen ejemplo de ello es el de las tortugas de Galápagos.

Durante el siglo XX, las cabras introducidas a las Islas Galápagos se alimentaron de los alimentos de las tortugas, y los cerdos, perros y ratas comieron huevos de tortuga. Como resultado, los números de tortugas cayeron dramáticamente. (12a)

Granjero / Disparos de rancheros

Los ganaderos pueden disparar a los animales salvajes en el lugar cuando sientan que atacan a las ovejas domésticas y destruyen el sustento de los ganaderos.

Esto sucede muy a menudo con los jaguares y fue la causa principal de la extinción del tigre de Tasmania.

Extinción animal: Palabras finales

Para evitar la extinción de animales y su peligro en el futuro, deberíamos aprender las lecciones del pasado e intentar eliminar tantas causas de la muerte de animales como sea posible.

La explotación de los recursos naturales que a menudo conduce a la extinción de animales está estrechamente ligada al progreso económico de los países donde se produce este proceso.

Debemos esforzarnos por encontrar el equilibrio adecuado entre el bienestar humano y animal, que es la única forma de avanzar hacia la armonía entre el hombre y la naturaleza.

Consecuencias de la extinción de las especies en peligro: Pérdida de biodiversidad y por qué deberíamos estar preocupados por ello

La pérdida de biodiversidad daña los servicios esenciales que provee la naturaleza, y resulta en:
variedad reducida de alimentos y otros productos;
más pobres para animales y plantas que llevan a cosechas y ganado más débiles;
cambio climático debido a la destrucción de los bosques tropicales, y mucho más.

Este artículo pretende analizar las principales causas y efectos de la pérdida de biodiversidad global.
Como los dinosaurios hace 65 millones de años, la humanidad se encuentra ahora en medio de una extinción masiva: una convulsión evolutiva global con pocos paralelos en toda la historia de la vida. Pero a diferencia de los dinosaurios, nosotros no somos simplemente los contemporáneos de una extinción masiva – nosotros somos la razón de ello. John Tuxill, Chris Bright (33)

Hasta hace poco, la biodiversidad era un tema de debates puramente académicos en estrechos círculos científicos.
Pero la firma del Convenio sobre la Diversidad Biológica por más de 190 países en la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro en 1992 colocó este tema en el primer lugar de la agenda ambiental internacional y trajo un sentido de urgencia al tema de la conservación biológica.

De hecho, el valor de la biodiversidad nunca debe subestimarse.

Estamos totalmente de acuerdo con las siguientes afirmaciones:

La biodiversidad… no sólo es fundamental para la calidad de vida humana. Es esencial para la supervivencia humana. (34)

El futuro de la biodiversidad significa el futuro de la humanidad. Sus caminos de restauración o destrucción son para que los humanos elijan. Al ser consciente, y al estar moralmente vivo, la humanidad puede trabajar para salvar su propio cuerpo y alma. (Ref. 3)
Antes de profundizar en el tema de la pérdida de biodiversidad, tratemos de definir el término “biodiversidad”.

Pérdida de biodiversidad: Definición de biodiversidad

La definición más común de biodiversidad acordada por muchos expertos en la materia es:

La biodiversidad es la variedad de todas las formas de vida, incluyendo animales y plantas que se pueden encontrar en un solo lugar, o en todo el planeta.
También es muy común definir la biodiversidad en términos de un número de especies presentes en un ambiente particular, o en el mundo.

Por ejemplo:

La biodiversidad es la variedad de especies vegetales y animales presentes en el entorno natural. (35)
y
La biodiversidad es el número de especies en un hábitat determinado. (36)
Por ello, la biodiversidad se utiliza indistintamente con el término diversidad de especies.

Dicho esto, es muy importante señalar que el concepto de biodiversidad es mucho más amplio.

En conjunto, la biodiversidad abarca tres factores principales, a saber:

  • diversidad de especies
  • diversidad genética
  • diversidad de ecosistemas

Como pueden ver, también tenemos dimensiones genéticas y de ecosistema junto con la dimensión de las especies.

Desde esta perspectiva, la siguiente formulación del concepto de biodiversidad parece ser buena:

La biodiversidad es la variedad y variabilidad de los organismos vivos y los patrones ecológicos de los que forman parte. (37)
Analizamos las especies, los tipos genéticos y de ecosistema de la biodiversidad con más detalle en la sección siguiente.

Tipos de biodiversidad

Aunque las especies, las dimensiones genéticas y de ecosistema pueden clasificarse como tipos distintos de biodiversidad, están estrechamente relacionadas y deben ser analizadas conjuntamente.

Diversidad de especies

La diversidad de especies es una medida de la variedad de todas las especies vivas en un hábitat dado.

Una definición enciclopédica general de este término suele incluir dos aspectos (38):

  1. la riqueza de especies: el número total de especies dentro de una comunidad biológica, y
  2. Abundancia de especies: el número de individuos por cada especie dentro de esta comunidad.

La riqueza de especies es una herramienta simple que nos ayuda a comparar varias comunidades en cuanto al número de especies.

Mientras que la riqueza de especies es un conteo directo de especies vivas identificadas en una determinada comunidad, la abundancia de especies va más allá de eso para determinar la presencia ponderada de cada especie dentro de esta comunidad.

Aquí hay un buen ejemplo para describir mejor esta idea:

Dos comunidades pueden ser igualmente ricas en especies, pero difieren en abundancia relativa. Por ejemplo, cada comunidad puede contener 5 especies y 300 individuos, pero en una comunidad todas las especies son igualmente comunes (por ejemplo, 60 individuos de cada especie), mientras que en la segunda comunidad una especie supera significativamente a las otras cuatro. (39)

Entonces, ¿qué comunidad es más diversa en especies?

La respuesta es: El que es igualmente rico en especies e igual en abundancia relativa.

En otras palabras, la comunidad con 5 especies de 60 individuos cada una es más diversa que la comunidad que tiene una especie significativamente superior a las otras cuatro.

Diferentes especies en el mundo

Hasta la fecha, sólo se han identificado alrededor de 1,8 millones de especies en todo el mundo. (40)

Todas estas especies se clasifican en los siguientes reinos de organismos vivos (41):

  • Animales
  • Bacterias
  • Hongos
  • Protozoarios
  • Virus
  • Archaea
  • Chromista
  • Plantas

Los científicos estiman que el número de especies que quedan por describir oscila entre 4 y 40 millones. (42)

Esta falta de conocimiento completo sobre el número de especies en la Tierra nos hace más difícil entender las tasas de pérdida de biodiversidad y extinción de especies.

Ahora echemos un vistazo a otro tipo de biodiversidad: la diversidad genética.

Diversidad genética

La diversidad genética define una serie de parámetros genéticos presentes en una especie determinada y que determinan todas las posibles variaciones genéticas dentro de esa especie.

Mientras que la diversidad de especies mira externamente a cada especie como miembro de una biocomunidad, la diversidad genética mira internamente la composición química de la especie para entender cuán buena es la adaptación potencial de esta especie a los cambios en su entorno.

Sí, eso es correcto. Es la diversidad genética lo que determina qué tan bien puede hacer una especie para protegerse de los peligros externos, como las invasiones bacterianas.

Por ejemplo, una planta genéticamente pobre tiene muchas más probabilidades de ser destruida por cierto tipo de bacterias que una planta genéticamente rica.

Esto se debe a que las bacterias pueden adaptarse mejor a una estructura genética más simple de la planta pobre en genéticos que a una naturaleza genética más complicada de las especies genéticamente ricas.

Los tipos de diversidad genética y de especies están estrechamente relacionados entre sí, y la pérdida de uno de ellos puede conducir en última instancia a la pérdida del otro.

Recordemos también que los organismos vivos no existen en el vacío, sino que se enriquecen genéticamente al formar parte de sus ecosistemas biodiversos.

Diversidad de ecosistemas

Para los propósitos de este artículo, ofrecemos la siguiente definición de ecosistema:

Un ecosistema es “un medio ambiente terrestre o acuático cuyas funciones ecológicas y biológicas son independientes de otros sistemas”. (43)
La diversidad de ecosistemas suele referirse a una variedad de tales ambientes encontrados en nuestro planeta, incluyendo entre otros los siguientes tipos (también conocidos como biomas):

  • Entornos costeros
  • Entornos fluviales y de aguas continentales
  • Tierras altas y entornos montañosos
  • Savannas
  • Desiertos
  • Bosques tropicales
  • Bosques templados

Cada ecosistema crea un entorno vivo único para ciertos tipos de especies que sólo pueden encontrarse dentro de ese ecosistema específico.

En cierto modo, tal macroecosistema define las especies y la diversidad genética de una determinada zona geográfica, ya que constituye la base de toda la vida de esa región.

Si algunos ecosistemas comienzan a desaparecer por una razón u otra, este proceso inevitablemente conducirá a la pérdida de especies y diversidad genética.

Pérdida de biodiversidad y extinción de especies

Es imposible establecer un número exacto de casos de extinción global. Pero es posible, y muy importante, mirar el panorama general y entender la tendencia.

Pérdida de biodiversidad: Tasas de antecedentes (o de extinción natural)

La extinción de especies suele tratarse como uno de los componentes más importantes de la pérdida de biodiversidad.

Muchos expertos temen que las tasas actuales de extinción de especies sean mucho más altas que las históricamente registradas (fondo o naturales).

Así es como John Tuxill y Chris Bright lo describen:

Las disminuciones y extinciones de especies siempre han sido una parte natural de la evolución, pero hay algo perturbadoramente diferente en los actuales patrones de extinción.
Los exámenes del registro fósil de invertebrados marinos sugieren que la tasa de extinción natural o “de fondo” -la tasa que ha prevalecido durante millones de años de tiempo evolutivo- reclama aproximadamente una a tres especies por año.
En marcado contraste, la mayoría de las estimaciones de la situación actual son que por lo menos 1.000 especies se pierden al año – una tasa de extinción 1.000 veces superior a la tasa natural, incluso con los supuestos más conservadores. (44)

¿Qué tipo de especies son más vulnerables a esta amenaza?

Pérdida de biodiversidad: Mamíferos, aves, peces y otras especies (45)

Algunas estimaciones sugieren que el 25% de todas las especies de mamíferos podrían extinguirse en un futuro cercano. Hasta el 50% de los primates, el 37% de los mamíferos con pezuñas (ej., rinocerontes, caballos, ciervos) y el 26% de los murciélagos y carnívoros (ej., osos y mapaches) están actualmente en alto riesgo de desaparición total.

Aunque, a partir de 1996, sólo alrededor del 11% de todas las especies de aves identificadas se clasificaron oficialmente como en peligro de extinción, la tendencia para las aves no es alentadora – cada vez más de ellas están claramente en declive en todo el mundo.

En cuanto a los peces, no están rindiendo mejor que otras especies – se ha evaluado que el 30% de todas las especies de peces conocidas están ahora amenazadas de extinción también.

Observamos un patrón similar con otras especies como reptiles (20% amenazados) y anfibios (25% amenazados).

Entonces, ¿qué causa estas tasas tan dramáticas de extinción potencial de diferentes formas de vida?

Causas de la pérdida de biodiversidad

Las causas de la pérdida de biodiversidad se han vuelto demasiado evidentes y es realmente doloroso darse cuenta de que nosotros -la raza humana- somos un problema importante en lo que respecta a la preservación de la biodiversidad.

Hemos tratado este tema hasta cierto punto en nuestro artículo sobre Extinción Animal, y también resumimos los puntos principales a continuación.

Pérdida de hábitat

La pérdida de hábitat no sólo es una destrucción física de los tesoros naturales, sino también una flagrante violación de los derechos de los animales.

No podemos describirlo mejor que las siguientes afirmaciones:

La pérdida de hábitat es, con mucho, el principal factor[de la pérdida de biodiversidad]: al menos tres cuartas partes de todas las especies de aves amenazadas están en peligro debido a que las actividades humanas han transformado y fragmentado hábitats únicos. Los bosques, humedales y pastizales han sido alterados por la agricultura intensiva, el pastoreo pesado de ganado, las plantaciones forestales comerciales y la expansión de los suburbios. …..

Como ejemplo, los pájaros cantores migratorios] invernan en las plantaciones de café, donde los cafetales se han cultivado tradicionalmente bajo un dosel sombrío de árboles nativos del bosque. Desafortunadamente, este hábitat está desapareciendo a medida que las plantaciones se intensifican y replantan con variedades de café de mayor rendimiento y tolerancia al sol que no requieren sombra. El resultado es que los emigrantes neotropicales deben buscar aún más arduamente para encontrar un territorio de invernada adecuado. …..

Más de 40.000 grandes presas y cientos de miles de barreras más pequeñas tapan los ríos del mundo, alterando las temperaturas del agua, las cargas de sedimentos, los patrones de flujo estacionales y otras características de los ríos a las que se adaptan los peces nativos. Los diques desconectan los ríos de sus llanuras aluviales, eliminando las aguas de los ríos y los humedales que son importantes zonas de desove de peces. Los proyectos de ingeniería alteran los flujos fluviales, y la contaminación agrícola e industrial de las vías fluviales reduce aún más el hábitat de los peces.
(46)

Deforestación

Usted puede leer más sobre las tendencias recientes de deforestación en nuestro artículo Destrucción de Bosques Tropicales aquí.
La deforestación es, por supuesto, una gran parte del problema de la pérdida de hábitat, ya que los bosques son hogar de miles y miles de especies animales y vegetales.

Destacamos este problema porque las selvas tropicales son, con mucho, el mayor y más importante depósito de los tesoros naturales de nuestro planeta.

Los bosques lluviosos son ecosistemas complejos que sostienen numerosas relaciones de todo tipo de formas de vida entre sí. Perder los bosques lluviosos significa perder esta increíble riqueza que la naturaleza nos ha dado.

Es interesante notar que mientras los pueblos indígenas fueron “guardianes” de las selvas tropicales por muchos siglos – hasta finales del siglo XIX – principios del siglo XX, la cubierta forestal no mostró signos significativos de degradación.

Pero el advenimiento de nuevas tecnologías, las explosiones de la población y una demanda humana aparentemente insaciable de recursos naturales han acelerado el proceso de deforestación tropical y, sin duda, han conducido a altos niveles de pérdida de biodiversidad en diferentes partes del mundo.

Explotación excesiva de animales silvestres

La explotación excesiva de la vida silvestre por parte de los seres humanos es una triste realidad de nuestro tiempo.

Los animales salvajes, especialmente los que habitan en las selvas tropicales, son explotados para el comercio de mascotas, el comercio de carne de animales silvestres, para sus pieles y partes del cuerpo y para la investigación biomédica. Lea más sobre el comercio internacional de vida silvestre aquí.

Los orangutanes -entre las especies animales más amenazadas de la Tierra- han sido víctimas de tales acciones humanas, así como. No sólo su hábitat está siendo destruido consistentemente, los orangutanes también son comercializados ilegalmente como mascotas para satisfacer los caprichos del público inconsciente (o simplemente despreocupado).

En otro ejemplo chocante, las serpientes boa constrictoras habían sido utilizadas para el contrabando de drogas y fauna silvestre cuando llegaron desde Colombia al aeropuerto de Miami en 1993 y se encontró que llevaban dentro 39 kg de cocaína. Todas las serpientes murieron posteriormente.

Pérdida de biodiversidad: invasión de especies exóticas
Las especies que se extraen de un hábitat y se introducen en otro (es decir, las especies exóticas) a menudo terminan exterminando algunas especies nativas que estaban presentes antes.

Un muy buen ejemplo de ello es la infame extinción del dodo, un ave autóctona de la isla de Mauricio en el Océano Índico.

Los historiadores afirman que muchas especies exóticas, ex. perros, cerdos, gatos y macacos, que fueron introducidos en la isla por el hombre, saquearon los nidos de dodo, provocando el colapso de las poblaciones de dodo y su extinción.

Lo mismo puede ocurrir con muchas otras especies nativas que viven en diferentes hábitats.

Contaminación ambiental

Aunque los efectos de la contaminación ambiental en los animales no se han medido con tanto detalle como sus efectos en los seres humanos, estamos seguros de asumir que los animales sufren tanto de la contaminación como las poblaciones humanas.

Por ejemplo, los peces y otros animales acuáticos se han visto gravemente afectados por la lluvia ácida durante las últimas décadas del siglo XX, aunque esta cuestión está ahora sobre todo bajo control. (47)

Si bien la radiación ultravioleta excesiva que entra a través de la capa de ozono en la atmósfera superior puede causar cáncer de piel en los animales, el ozono en la atmósfera inferior puede dañar los tejidos pulmonares. (48)

Los casos de contaminación extrema, así como las tasas lentas pero constantes de contaminación, también pueden llevar a la pérdida de biodiversidad y a la extinción de animales.

Valor de la biodiversidad y efectos de la pérdida de biodiversidad

Mientras intentamos evaluar los efectos de la pérdida de biodiversidad (con el énfasis en la biodiversidad de los bosques tropicales), veamos también el valor y los beneficios que todos obtenemos de la biodiversidad.

Los bosques pluviales como los reguladores climáticos globales

Los bosques pluviales -las mayores reservas de biodiversidad de la Tierra- son reguladores climáticos mundiales extremadamente importantes.

Los bosques lluviosos actúan como filtros de contaminación al absorber dióxido de carbono de la atmósfera. El dióxido de carbono (CO2) es un poderoso contaminante atmosférico que contribuye al calentamiento global y, por lo tanto, a la desestabilización de los patrones climáticos en todo el mundo.

Al eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, los bosques pluviales ayudan a mantener el clima global estable y funcionando adecuadamente.

Pero es exactamente un espectro completo de diversidad animal y vegetal dentro de los bosques tropicales lo que sostiene estos complejos ecosistemas y mantiene su salud.

En otras palabras, la biodiversidad de los bosques tropicales es la base sin la cual los bosques tropicales simplemente no pueden existir.

¿Qué sucede cuando se pierde esta biodiversidad?

Efecto de la pérdida de biodiversidad:

Las selvas tropicales se debilitan, se desintegran y pierden su capacidad para absorber el dióxido de carbono, lo que conduce a un mayor calentamiento global y otros problemas relacionados con el cambio climático.

La biodiversidad como fuente abundante de alimentos

Es la biodiversidad de la selva tropical la que nos proporciona una vasta gama de alimentos que se han convertido en nuestros verdaderos favoritos durante las últimas décadas.

No podemos imaginarnos nuestras vidas sin productos como el cacao (utilizado para hacer chocolate), café, té, plátanos, azúcar, piñas, aguacates, y la lista sigue y sigue.

Hoy en día, los consumidores de muchos países también ofrecen alimentos más exóticos provenientes de la selva tropical, incluyendo productos tan populares como la maca, guaraná, lúcuma, bayas de acai y mucho más.

¿Qué sucede si esta biodiversidad alimentaria se pierde?

Efecto de la pérdida de biodiversidad:

La variedad de alimentos que consumimos se reducirá significativamente, lo que en última instancia puede conducir a una salud más pobre también.

La biodiversidad como fuente increíble de remedios naturales que apoyan la salud

Estamos totalmente de acuerdo con la siguiente declaración:

“Deja que la comida sea tu medicina, y la medicina tu comida”

y el hecho de que los alimentos de la selva tropical que mencionamos anteriormente están llenos de súper nutrientes esenciales para la salud humana y animal.

Pero también sabemos que la biodiversidad de la selva tropical nos proporciona una gran variedad de plantas y hierbas medicinales/terapéuticas que siempre están ahí para que las utilicemos cuando nuestros cuerpos se encuentren en un estado de enfermedad por una razón u otra y requieran más ayuda de la naturaleza.

La biodiversidad es casi una fuente ilimitada de tales remedios y curas naturales.

Hasta ahora, sólo hemos descubierto y estudiado un pequeño porcentaje de estos tesoros naturales, gran parte de los cuales aún se desconocen.

¿Qué sucede si se pierde la biodiversidad, conocida y desconocida?

Efecto de la pérdida de biodiversidad:

La variedad de remedios naturales de los que dependemos se reducirán en gran medida, lo que inevitablemente conducirá a una salud y un “mal estado de salud”más pobres.

La biodiversidad tiene un enorme valor ético

Sencillamente, no tenemos el derecho de destruir algo que es bello y tiene el derecho a la existencia pacífica sólo porque lo es.

Nosotros, la raza humana, debemos dejar de pensar que somos dueños de la naturaleza y podemos usarla y abusar de ella para los beneficios económicos o financieros de alguien.

Tenemos la obligación moral de dejar este mundo como un lugar mejor que el que heredamos de nuestros padres y abuelos, y hacerlo aún más hermoso para que nuestros hijos lo admiren.

En otras palabras, tenemos la responsabilidad ética de preservar la belleza natural de nuestro planeta.

Efecto de la pérdida de biodiversidad:

La belleza natural desaparecerá y las generaciones futuras nunca podrán apreciar las maravillas de la naturaleza.

Otros asuntos importantes

Según muchos expertos, la modificación genética de los organismos vivos, que desgraciadamente ha ido ganando más tracción, presenta un peligro real para la biodiversidad, ya que nadie puede predecir realmente cómo se comportarán las especies modificadas genéticamente y qué tipo de efectos (negativos) tendrán sobre otros organismos orgánicos (es decir, no modificados).

La bioprospección y la biopiratería son otras cuestiones muy controvertidas.

Algunas corporaciones han sido acusadas de robar conocimiento sobre la biología local a los nativos que viven en regiones biodiversas y luego intentar patentar tales “descubrimientos” como propios – todo en nombre de más ganancias. La sobreexplotación consecuente de tales recursos “patentados” también puede conducir a la pérdida de biodiversidad.

Algunos autores han acuñado recientemente un nuevo término – Geodiversidad – para llamar nuestra atención sobre el hecho de que los factores puramente geológicos, ex. suelos, fósiles, minerales y formas del suelo, juegan un papel muy importante en la conservación de la biodiversidad en general.

Definen la geodiversidad como: (49)

“La gama natural (diversidad) de características geológicas (rocas, minerales, fósiles), geomorfológicas (forma de la tierra, procesos) y edafológicas. Incluye sus ensamblajes, relaciones, propiedades, interpretaciones y sistemas”.

“El vínculo entre las personas, el paisaje y la cultura; es la variedad de ambientes geológicos, fenómenos y procesos que hacen de esos paisajes, rocas, minerales, fósiles y suelos el marco de la vida en la Tierra”.
Así pues, queda claro que “sin la variación de la topografía, los procesos físicos y los materiales geológicos, habría mucha menos biodiversidad” (ref. 19) y que la degradación de la geodiversidad puede conducir en última instancia a la pérdida de biodiversidad.

 

Qué animales en peligro de extinción puedes ver en un Zoo

Qué animales están en peligro de extinción

Los vertebrados son un grupo de animales de los que sabemos más.

Es probable que los anfibios sean los vertebrados con mayor riesgo de extinción en comparación con otros grupos de animales (el 32% de todos los anfibios evaluados están en riesgo, clasificados como amenazados). (13a)

Entre otros grupos de animales evaluados, se sabe que el 23% de los mamíferos y el 12% de las aves están en riesgo de extinción (clasificados como amenazados).

Aunque tenemos una buena idea general sobre el estado actual de los animales vertebrados, nuestros conocimientos siguen siendo incompletos, ya que sólo se ha evaluado el 40% de todas las especies de animales vertebrados conocidas. (14a)

los animales en peligro de extinción del mundo

Lista de animales en peligro de extinción

Clasificación según el peligro que corren de desaparecer

ANIMALES EXTINTOS

Dodo
Neanderthal
Tigre Dientes de Sable
Vaca Marina de Stellers
Mamuth Lanudo

ANIMALES EN PELIGRO CRÍTICO

Rinoceronte NegroGorila OrientalLobo RojoGorila Occidental
Orangután de BorneoRinoceronte JavanSaolaGorila de las tierras bajas del oeste
Elefante de BorneoMonte Iberia EleuthElefante Sumatra
Mono Tití CabezablancaOrangutánOrangután Sumatran
Gorila del Río CrossTortuga RadiadaRinoceronte de Sumatra

ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIÓN

Elefante de la Selva AfricanaHoyoPingüino magallánicoChina del Sur Tigre
Pingüino AfricanoGorila de las tierras bajas del esteTigre MalayoOso de anteojos
Perro Salvaje AfricanoBallena de aletaManatíElefante de Sri Lanka
AlbatrosGato de PescaMarkhorTigre de Sumatran
ArmadilloFossaMangostaTapir
Elefante AsiáticoPingüino de GalápagosGorila de montañaTarsio
Oso Negro AsiáticoTortuga de GalápagosNumbatTigre Tigre
AxolotlGharialLoroTortuga
Aye AyeLeón Dorado TamarinTamarina de PiedadBuitre
Camello BactrianoOso GrizzlyMono ProbóscideBúfalo de agua
BandicootAbeja de la mielHipopótamo pigmeoRinoceronte Blanco
Oso Negro AsiáticoColibríPanda RojoTigre Blanco
Tigre de BengalaElefante indioRinoceronteñu
Ballena AzulRinoceronte indioDelfín de ríoWombat
BonoboTigre IndochinoNutria marinaPingüino de ojos amarillos
Oso MarrónIndiaTortuga marinacebra
Pez MariposaKakapoCaballo de mar
ChimpancéBallena asesinaTigre Siberiano
ChinchillaguacamayoPereza

ANIMALES VULNERABLES

Tortuga Gigante AldabraLeopardo nubladoPingüino de HumboldtQuokka
Civeta de las Palmeras AsiáticaPingüino CrestaDragón de KomodoPingüino Real
Civeta de las Palmeras RalladaLa rana de DarwinLeónCachalote
BinturongCocodrilo enanoCivet MalayoOso Sol
CassowaryOso Panda GiganteCivet de palma enmascaradoUakari
CheetahHipopótamoOso PolarParaguas

ANIMALES AMENAZADOS

Elefante Africano de la SabanaHalcónGeco de hoja encorvadaSalamandra
Pez ÁngelHurónLemmingLagarto de arena
AnteaterZorroSello LeopardoDragón Marino
Avispón Asiático GiganteRanaTortuga LeopardoLeón Marino
TejónSello de pielLagartijaChorrito del Mar
Tiburón peregrinoGeckoPingüino macarrónErizo de Mar
CastorAlmeja giganteMagpiSello
BisonteGibbonMandrilCamarón
Abejorro de abejaMonstruo GilaMariposaTortuga Secuestradora
CaimánGusano BrillanteBallena MinkeSapo espinoso
Pez gatoGophertopoEsponja
CamaleónGorilaMollyArdilla
PolloGran Tiburón BlancoMonitor LizardEscarabajo del ciervo
CoralTiburón de arrecife grisPolillaEstrella de mar
VacaSello GrisEnfermera TiburónInsecto palo
CangrejoTiburón martilloOlmStingray
GrúaliebreNutriaCisne
CocodriloEscarabajo HérculesPademelónTang
CuscoCangrejo ErmitañoPanteraDiablo de Tasmania
JibiaCaballoPingüinoLechuza leonado
CiervoHienaHada Rosa ArmadilloTiburón Tigre
Tortuga del desiertoIguanaRana venenosa del dardoTuatara
DingoTortuga de estrella indiaEmperador PúrpuraDragón de agua
DiscusiónJaguarPolilla de la GataTiburón Ballena
DelfínMacaque japonésPigmeo MarmosetLobo
BurroCanguroQuetzalLobezno
LibélulaCangrejo ReyQuollMono lanoso
DugongosMartín pescadorTarántula de Rodilla RojaYak
ÁguilaKiwiTortuga de ríoTiburón cebra
ElefanteMariquitaRobin

ANIMALES CERCA DE LA AMENAZA

Bongo
Pingüino de Gentoo
Leopardo
Manta Ray
Okapi
morsa

MENOS PREOCUPANTES

AardvarkCougarInsectoCodorniz
Pingüino de AdelieCoyoteChacalConejo
Civet africanoMacaque cangrejo come-cangrejoMedusasmapache
Rana Uña AfricanaDormouseTucán Facturado en QuillaPerro mapache
Civet de Palma AfricanapatoPingüino ReyRata
Sapo del Árbol AfricanotijeretaKoalaTamarin rojo a mano
AligátorEchidnaKuduReno
hormigaRana comestibleLémurRock Hyrax
AntílopeAnguila eléctricaLeopardo GatoPingüino de la Roca
Zorro árticoSello de ElefantePez LeónEspátula de Roseate
Liebre árticaArpía ElefantePingüino PequeñoEscorpión
Lobo árticoPingüino emperadorLlamaPez Escorpión
AvocetaEmperador TamarinLangostababosa marina
BabuinoEmuLechuza LargadaServal
BarbacoaZorro FennecLinceoveja
Lechuza ComúnSapo vientre de fuegoSapo marinoPescado de combate siamés
BarnáculoFlamencoRana MarshDólar de Plata
BarracudaPlatijaMeerkatSkunk
MurciélagoMoscamilpiésGusano lento
Dragón BarbudoArdilla VoladoraMonoCaracol
EscarabajoPájaro de la fragatamohínBúho Nevado
Aves del ParaísoLagarto FrilladoAlceSapo de pata de espadín
Oso NegroGarAnguila morenaGorrión
Araña viuda negraGeoffroys TamarinLeón de montañaMono Araña
BobcatGerbilRatónCalamar
TetonaCaracol gigante africano de tierraMulaMono ardilla
Delfín nariz de botellaJirafaNewtStoat
BudgerigarLagarto de vidrioRuiseñorRana Cohete Rayada
BúfaloCabraOcelotTermita
Tiburón ToroOriole doradoPulpoTetra
Rana toroGansoOpossumDiablo Espinoso
Rana BurrowingSaltamontesavestruzSalamandra Tigre
MariposaAbeja Verde - Comedora de abejasOstraTucán
Lagarto de CaimanRatón Gris LemurMono PatasRana Árbol
CarabinerosurogalloPavo realAve tropical
CaracalAves de GuineaPelicanoTurquía
OrugaGuinea CerdoFaisánUguisú
CiempiésGuppyCerdoMurciélago vampiro
GamuzaHamsterPikaMono Vervet
Pingüino de barbillaErizoPikeWallaby
ArdillaGarzaPirañasVerruga
CiclidoGanado de montañaPlatinioAvispa
Pez PayasoRana de cuernoPatinador en EstanqueVole Agua
CoatiCangrejo herraduraRana de la piscinacomadreja
CucarachaMono aulladorPorcupinaCapuchino de cara blanca
Pecarí­a CollarínHumanoZarigüeyaJabalí silvestre
Zorro comúnBallena jorobadaGambasWoodlouse
Rana comúnIbisPez globoCarpintero
Lunático ComúnImpalPuffinWrasse
Sapo comúnArdilla de la palmera indiaPumaZebú

Animales en peligro de extinción en…

Hay animales en peligro de extinción en cualquier parte del planeta. La verdad es que no hace falta irse lejos para encontrar alguna especie con riesgo o vulnerable, pero hay muchos más en los países con bosques tropicales, probablemente por dos razones fundamentales:

  1. Los países con bosques lluviosos son los países más ricos en biodiversidad del mundo. Cuanto mayor sea el número de especies animales en un lugar determinado, mayor será el riesgo de que estos animales se pongan en peligro.
  2. Los países con bosques lluviosos son en su mayoría países en desarrollo en los que el tratamiento de los recursos naturales está determinado mucho más por las demandas económicas inmediatas de sus poblaciones que por imperativos de conservación de la vida silvestre (lo que, por supuesto, también conduce a la pérdida de biodiversidad y a la destrucción de los bosques pluviales).

Por ejemplo, muchos animales en riesgo de extinción son ampliamente utilizados para el comercio de carne (de animales salvajes) o para el comercio de mascotas.

El punto 1 también se refuerza con la Evaluación Mundial de Especies 2004 de la UICN. Dicha evaluación confirma que la mayoría de las especies amenazadas de mamíferos, aves y anfibios (CR, EN y VU) se encuentran en las zonas tropicales: como América Central y del Sur, África tropical y el sur y sureste de Asia (especialmente en montañas e islas). (15a)

La raza humana actuó como factor moderno clave para forzar a los animales a convertirse en animales en peligro de extinción o extinto

Los acontecimientos más recientes de la historia de la humanidad, como la revolución industrial y el rápido crecimiento de la población humana, se han convertido sin duda en las principales causas que han puesto en grave peligro a otras formas de vida en la Tierra.

Algunos animales habían sido llevados a la extinción total, como el famoso pájaro Dodo.

Otros tuvieron un poco más de suerte.

Lista de animales en peligro de extinción de animales marinos y sus hábitats principales

h5 Océano Pacífico
h5 Océano Atlántico
h5 Océano Índico
h5 Océano Antártico
h5 Océano Ártico
h5 Principales Mares del mundo
-Mar caribe
-Mar de Bering
-Mar Arábigo
-Mar de Filipinas
-…

Más información sobre las especies animales en peligro de extinción del mundo

La red está llena de información sobre los principales animales en con algún tipo de riesgo de extinción, pero pretendiendo ser un portal centrado en la concienciación sobre la importancia de todas las especies del planeta, quiero que tengas aquí todo lo necesario para informarte correctamente, así que dejo para el final este apartado con fotos, vídeos y curiosidades varias que seguro encontrarás interesante.

Imágenes y fotos

Te dejo con una recopilación de imágenes de animales en peligro de extinción que considero interesantes, ya sea por su temática, por el tipo de denuncia que representan, por su estética o porque simplemente me han parecido buenas.

Espero que entre todas estas fotos de animales que pueden extinguirse encuentres algo de inspiración y tomes conciencia real del problema que estamos creando como especie en nuestro planeta.

Vídeos sobre especies animales que corren peligro de extinguirse

Te enlazo, también, algunos vídeos de Youtube sobre animales en peligro de extinción. Son vídeos de todo tipo que, igual que pasa con las fotos, les encuentro algo útil en esta causa que representa la supervivencia de especies en peligro, así que espero te gusten como me han gustado a mi.

La extinción de especies y animales en el cine y la TV

He buscado mucho, pero mucho, sobre películas de animales en peligro de extinción, pero no he sido capaz de encontrar más que Happy Feet (animación muy bien hecha y entretenida).

En cuanto a series de TV, como tales, tampoco he encontrado ninguna. Emiten en estos momentos la tercera temporada de ZOO, una serie que versa sobre animales, pero no precisamente en extinción, sino al revés (se vuelven contra los hombres).

Documentales y series documentales hay muchísimos, para aburrirse. Arriba, precisamente, tienes unos cuantos. Destacaría los de National Geographic, de impresionante factura y calidad, y la saga completa de un gran naturalista español, Félix Rodriguez de la Fuente, alguien único y visionario que supo darse cuenta de lo mal que lo estábamos haciendo con la naturaleza.

Si conoces títulos de películas o series que traten la extinción de especies animales, te agradeceré que me lo comuniques para actualizar la información.

Bibliografía sobre el peligro de la extinción de especies

Referencias

1a. Reading, R. P. & Miller, B. (Eds.). (2000). Endangered Animals: A Reference Guide to Conflicting Issues, p. xvi. Westport, CT: Greenwood Press. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

2a. Ibídem, p. xiv

3a. Ibídem, p. xv

4a. Murray, L. (agosto de 2001). Un negocio bestial. Geográfico, Vol. 73. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

5a. Tuxill, J. (septiembre/octubre de 1997). La Disminución Global de Primates. World Watch, Vol. 10. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

6a. Sunquist, F. A. (marzo/abril de 2000). Nueva mirada a los gatos. Vida salvaje internacional. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

7a. Tuxill, J. (septiembre/octubre de 1997). La Disminución Global de Primates. World Watch, Vol. 10. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

8a. Murray, L. (agosto de 2001). Un negocio bestial. Geográfico, Vol. 73. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

9a. Tigre. (2008,5 de enero). En Wikipedia, la enciclopedia libre. Obtenido el 6 de enero de 2008 desde http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Tiger&oldid=182379500

10a. Tuxill, J. (septiembre/octubre de 1997). La Disminución Global de Primates. World Watch, Vol. 10. Obtenido el 6 de enero de 2008 de Questia. com

11a. El Instituto Jane Goodall. Sobre los chimpancés. Preguntas frecuentes. Obtenido el 6 de enero de 2008 desde http://www.janegoodall.org/chimp_central/chimpanzees/default. asp

12a. Galápagos Conservancy. (2006). Haciendo Avances para Restaurar la Dinastía de la Tortuga de Galápagos. Obtenido el 6 de enero de 2008 desde http://www.galapagos.org/conservation/tortoisedynasty.html

13a. Baillie, J. E. M., Hilton-Taylor, C., & Stuart, S. N. (Eds.) (2004). A Global Species Assessment. The IUCN Species Survival Commission. IUCN – The World Conservation Union. Retrieved January 6, 2008 from http://www.iucn.org/bookstore/HTML-books/Red%20List%202004/completed/Executive%20Summary.html

14a. Ibíd.

15a. Ibíd.

16. Thylacine. (2008). In Encyclopedia Britannica. Retrieved January 6, 2008 from: http://www.britannica.com/eb/article-9071362

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18. Owen, D. (2003). Thylacine: The Tragic Tale of the Tasmanian Tiger. Crows Nest, N.S.W.: Allen & Unwin, p. 14. Retrieved January 6, 2008 from Questia.com

19. Ibíd., p. ix

20. Ibíd.

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22. Owen, D. (2003). Thylacine: The Tragic Tale of the Tasmanian Tiger. Crows Nest, N.S.W.: Allen & Unwin, p. 26. Retrieved January 6, 2008 from Questia.com

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24. Ibíd.

25. Ibíd., p. 121

26. Ibíd.

27. Ibíd.

28. Ibíd.

29. Ibíd., pp. 121 – 123

30. Ibíd., p. 121

31. Ibíd., p. 123

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40. Ibid.

41. Tuxill, J., & Bright, C. (June/July, 1998). Protecting Nature’s Diversity: Mending Strands in the Web of Life. The Futurist, Vol. 32. Retrieved April 2, 2012 from Questia.com

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45. Tuxill, J., & Bright, C. (June/July, 1998). Protecting Nature’s Diversity: Mending Strands in the Web of Life. The Futurist, Vol. 32. Retrieved April 2, 2012 from Questia.com

46. Ibid.

47. Ibid.

48. Colls, J. (2002). Air Pollution (2nd ed.), pp. 420 – 423. London: Spon Press. Retrieved April 2, 2012 from Questia.com

49. Gray, I. (October 2011). Pollution Effects. Published by Tropical-Rainforest-Animals.com. Retrieved April 2, 2012 from http://www.tropical-rainforest-animals.com/pollution-effects.html

50. Gray, M. (2009, March). Saving the Stones: To Most People, Conservation Means Preserving the World’s Biodiversity Its Animals and Plants. but Understanding That the Physical Earth-Rock, Soil, Fossils, Minerals and Landforms-Has Its Own Values and Threats Is Leading to Increased Efforts to Preserve ‘Geodiversity’ Alongside Biodiversity. Geographical, Vol. 81. Retrieved April 2, 2012 from Questia.com

51. Ibid.

52. Tuxill, J., & Bright, C. (June/July, 1998). Protecting Nature’s Diversity: Mending Strands in the Web of Life. The Futurist, Vol. 32. Retrieved April 2, 2012 from Questia.com